Raideurs, déformations et douleurs articulaires ne sont pas une fatalité liée à l’âge et de nombreuses solutions naturelles existent pour les soulager.

Bien que cette pathologie soit fréquente (on estime que 10 millions de personnes seraient touchées), tout le monde ne souffre pas de ses articulations en vieillissant. En effet, l’arthrose n’est pas une dégradation normale des articulations liée à l’âge, même si ce facteur est favorisant. Si l’on considère l’ensemble des facteurs qui, au fur et à mesure du temps, vont finir par impacter les articulations, la bonne nouvelle est que l’on peut limiter la dégradation du cartilage et encore mieux, la prévenir.

Schéma d'une articulation

Comprendre le fonctionnement d’une articulation

L’articulation est maintenue stable grâce à des ligaments permettant le mouvement entre deux extrémités osseuses recouvertes de cartilage. Ce cartilage est une substance gélatineuse qui permet aux extrémités osseuses de glisser l’une contre l’autre et d’absorber les chocs. Il est enveloppé d’une membrane qui sécrète la synovie, responsable du renouvellement et de la restauration du cartilage et dont le rôle consiste aussi à lubrifier l’articulation pour l’empêcher de gripper. 

Les douleurs articulaires, avec ou sans limitation des mouvements, touchent principalement les vertèbres (surtout cervical et lombaire), les articulations des mains (doigts notamment), des genoux, des hanches et des pieds. Elles apparaissent quand le cartilage s’use, perd en épaisseur, se fissure puis va jusqu’à disparaître. Progressivement le cartilage puis l’os et donc toute l’articulation va s’abîmer, entrainant des douleurs qui limitent les mouvements.

Arthrose ou arthrite ? Les différences entre les 2

Classiquement, la Médecine faisait la distinction entre l’arthrose (décrites comme des douleurs articulaires non inflammatoires) et les problèmes articulaires d’origine inflammatoire, comme l’arthrite.

A la lumière des récentes découvertes, cette approche a été remise en cause. En effet, l’arthrose et ses douleurs sont bien liées à un processus inflammatoire mais dont l’origine n’est pas bien identifiée.

Les causes des douleurs articulaires

L’arthrose a une origine génétique, plus ou moins présente en fonction des parties du corps touchées. Mais dans tous les cas, le cartilage se dégrade sur un terrain favorable comme le surpoids, des traumatismes (une entorse mal soignée), des sollicitations excessives (sport de haut niveau, gestes répétés…) ou la présence d’une autre maladie inflammatoire chronique.

1. Les traumatismes, à l’origine d’une usure mécanique

Il s’agit des accidents, de la pratique de sports violents ou de sport intensif, petits mouvements répétés à longueur de journée ou d’un métier physique. Toute utilisation « anormale » de l’articulation peut provoquer une souffrance du cartilage. Les cellules du cartilage (chondrocytes) secrètent alors des substances déclenchant une inflammation locale (interleukines). Le corps réagit et la douleur est le signe qu’il faut mettre au repos l’articulation.
Dans le même esprit, des pressions excessives mal réparties, causées par l’obésité, des mauvaises positions (statiques ou en mouvement), etc… peuvent entraîner les mêmes effets.

2. La sédentarité

Le cartilage se renouvèle très lentement. Il n’est pas nourri directement par des vaisseaux sanguins mais par contact avec le liquide articulaire (liquide synovial ou synovie) sous l’effet du mouvement et des changements de pression dans l’articulation. Pour cette raison, le mouvement et l’activité physique sont indispensables à la bonne santé des articulations.

3. Un excès de toxines dans le corps 

Sécrétés en excès et mal éliminés, l’acide urique et les autres acides (comme l’acide oxalique) vont se retrouver dans les articulations sous forme de cristaux, à l’origine de l’arthrite. Normalement ces acides sont éliminés par les reins et la peau. Mais si les capacités du corps à les neutraliser sont dépassées, ces acides vont fragiliser le cartilage. Le cartilage abimé devient alors douloureux et enflammé.

Les douleurs articulaires peuvent aussi être liées à des processus auto-immuns comme dans le cas de la polyarthrite rhumatoïde ou de la spondylarthrite.

4. L’alimentation

Comme tout organe du corps, le cartilage a besoin de vitamines et de minéraux pour être bien nourri et pour fonctionner correctement. Les vitamines du groupe B, la vitamine C, la vitamine D, la vitamine E, la K3, le silicium et le magnésium sont des éléments indispensables à la santé articulaire. Tout comme l’apport en antioxydants.

A l’inverse, les aliments pro-inflammatoires comme ceux riches en oméga 6, les graisses saturées que l’on retrouve dans les plats industriels, la viande rouge, la charcuterie ou le fromage, les sucres de mauvaise qualité ou le sel en excès, vont participer au processus de dégradation du cartilage. Ces aliments rendent également les douleurs articulaires plus intenses.

5. Le surpoids

Toutes les articulations qui supportent un poids trop élevé souffrent. La graisse libère également des molécules inflammatoires.

Comment soulager les douleurs articulaires ?

La médecine classique propose essentiellement des médicaments anti-inflammatoires (AINS) et des antalgiques (anti-douleur) pour soulager les crises douloureuses. Ces médicaments ne doivent pas être pris au long cours. Des études ont même montré que la prise d’AINS conduit à une détérioration accélérée des cartilages !

Du côté des médecines douces, de nombreuses solutions existent pour apaiser la douleur et ainsi retrouver une meilleure mobilité.

Voici les actions à mener, accompagné d’un professionnel (kiné, ostéopathe, chiropracteur pour tout ce qui concerne la mobilité ou le renforcement musculaire, naturopathe pour tout le reste).

  1. Renforcer les muscles autour des articulations douloureuses

Il faut bien comprendre que la douleur est un signal d’alarme du corps qui nous pousse naturellement au repos de l’articulation.

Or les bienfaits de l’activité physique sur les douleurs articulaires ont été prouvés. Il faut commencer par des activités douces d’endurance comme la marche, la natation, le vélo, même en cas d’arthrose du genou. Et éviter les sports d’impact comme le tennis, les sports de ballon. Dans l’idéal 30 minutes par jour 5 jours par semaine à coupler avec 2 fois 30 minutes de renforcement musculaire, chez un kiné par exemple. Y compris en période de crise car l’immobilité contribue à la dégradation du cartilage. Il faut juste trouver l’activité qui convient pendant une crise, celle qui sera la plus douce possible. Le mouvement doux et régulier va permettre de mieux faire circuler le sang et d’apporter aux cartilages les nutriments dont ils ont besoin.

  1. Perdre du poids

L’effet ressenti sur les articulations, quand le poids est en cause, est immédiat. Il est possible de ralentir la dégradation du cartilage en faisant moins pression dessus.

  1. Adopter une alimentation anti-inflammatoire

Je ne présenterai pas ici de protocole alimentaire détaillé car tout programme alimentaire, pour être le plus efficace possible, se doit de tenir compte de la personne dans sa globalité. Les antécédents médicaux, les pathologies actuelles, l’état du système digestif, les carences, la prise de médicaments ou de supplémentation nutritionnelle…, tous ces éléments sont à prendre en compte.

Les très bons résultats obtenus par la naturopathie le sont parce que nos protocoles sont personnalisés.

Néanmoins, sachez que les omégas 3 aident à lutter contre toute inflammation présente dans le corps. C’est le ratio entre oméga 3 et oméga 6 qui est important. Les omégas 3 ont 2 origines : une origine animale (poissons gras) et une origine végétale (certaines huiles et certaines graines). Les 2 sont tout aussi importantes et indispensables au bon fonctionnement du corps.

Le gingembre est également une épice très intéressante car il possède un effet anti-inflammatoire.

Il faudra également éviter les cuissons à haute température (favorisant la glycation) et les aliments à index glycémique élevé.

Une bonne assimilation des nutriments dépend également de la digestion et du transit. Toute problématique digestive, et notamment l’hyperperméabilité intestinale, favorise la dégradation du cartilage, par excès de toxines circulantes qui peuvent se regrouper au sein d’une articulation. De même que la constipation entraine une réabsorption des toxines.

Les solutions naturelles pour les soulager 

1. En phytothérapie

On va retrouver l’harpagophytum et la prêle, qui vont agir à la fois sur les douleurs et sur l’évolution de l’arthrose.

La boswellia serrata est également devenue une plante majeure, en tant qu’anti-inflammatoire naturel.

2. En gemmothérapie

On privilégiera les bourgeons de cassis, de bouleau et de pin qui ont des propriétés anti-inflammatoires naturelles.

3. En aromathérapie

Plusieurs huiles essentielles ont des propriétés antalgiques ou anti-inflammatoires.

Je recommande une synergie composée d’huile essentielle d’eucalyptus citronné, d’huile essentielle de gaulthérie couchée et d’huile essentielle de baume de Copahu.

Dans un flacon de 100ml, versez :

  • 5ml d’huile essentielle d’eucalyptus citronné
  • 5ml d’huile essentielle de gaulthérie couchée
  • 5ml d’huile essentielle de baume de Copahu

Complétez avec de l’huile végétale de Calophylle inophyle, qui a des propriétés anti-inflammatoires.

Testez le mélange en y déposant une goutte dépose à la pliure du coude. Si vous n’avez aucune réaction sous 24h, vous pouvez commencer à utiliser cette synergie.

Ce mélange est à utiliser par voie cutanée uniquement. Massez la zone douloureuse 4 fois par jour en situation de crise aigüe.

L’arthrose des mains est souvent difficile à soulager car une fois que vous aurez appliqué le mélange, vos mains seront huileuses et vous ne pourrez plus les utiliser. De plus, le contact des huiles essentielles avec la peau doit être suffisamment long pour être efficace. L’astuce que j’ai trouvée est, après l’application du mélange, d’utiliser des gants en nitrile afin de pouvoir continuer ses activités de la journée. On en trouve en pharmacie ou sur internet.

Cette formule peut globalement convenir pour soulager toutes les douleurs articulaires.

Par contre pour l’utilisation des plantes et des bourgeons citées plus haut, là aussi le protocole est personnalisé et réalisé en consultation. Je déconseille totalement de recourir à des compléments nutritionnels ou à des plantes sans l’aide d’un praticien de santé (naturopathe ou phytothérapeute formé également en nutrition). En effets toute plante a ses contre-indications et doit être utilisée à bon escient.